keskiviikko 18. joulukuuta 2013

Tyräkkejä jouluksi

Perinteinen joulutähti (Euphorbia pulcherrima) koristaa tänäkin vuonna montaa kotia. Tämä alkujaan väliamerikkalainen pensas kuuluu tyräkkien  laajaan sukuun. Itse asiassa tyräkit ovat koko kasvimaailman laajimpia, monimuotoisimpia ja kaoottisimpia sukuja, joiden selvittely todellinen kasvitieteilijän painajainen.

Lajeja tunnetaan yli kaksi tuhatta, eivätkä yritykset jakaa tämä sotku useaan pienempään sukuun ole toistaiseksi tuottaneet tulosta. Katsotaanpa, millaisia kummajaisia joulutähden serkkuihin kuuluu.



Joulutähti on luonnossa noin nelimetriseksi kasvava, ohutlehtinen pensas. Sen kanssa samantyylinen, mutta mehevälehtisempi on huonekasvinakin tuttu nukkatyräkki (E. leuconeura). Se on saanut nimensä kummallisesta karvasta, jota sen varteen kasvaa. Joulutähti ja nukkatyräkki eivät ole suinkaan ainoat yleisesti huonekasveina pidetyt tyräkit: myös esimerkiksi rujonpuoleinen pylvästyräkki (E. trigona) ja punakukintoinen piikkikruunu (E. milii) kuuluvat joukkoon. Pylvästyräkkiä kohtaan kannan erityistä kaunaa, sillä vuosia sitten äidilläni oli toista metriä korkea yksilö, jolla oli tapana pienimmästäkin hipaisusta kaatua päälleni, piikkeineen päivineen.


Sarvityräkki (E. grandicornis) on astetta epäystävällisemmän näköinen. Lehdettömän, oudosti poimuilevan varren laitoja koristavat tuikeat piikit, jotka takuulla pitävät sitkeätkin kasvinsyöjät loitolla. Mehevärunkoinen kasvi on Afrikan kuivilla seuduilla houkutteleva paitsi muonan, myös veden lähteenä, joten sen on parasta pitää huolta itsestään. Tämä ja loput artikkelin tyräkkikuvat, joiden kuvaajaa en erikseen mainitse, olen kuvannut Kaisaniemen kasvitieteellisessä puutarhassa, missä tyräkkejä on hieno valikoima.


Osa tyräkeistä taas on tuntunut kokonaan unohtaneen, mihin kasviryhmään niiden pitäisi kuulua, ja yrittävät olla jotain ihan muuta. Tämä Euphorbia ferox näyttää kovasti kaktukselta (kuva: Wikimedia Commons).

Niin tekee myös melonityräkki (E. meloformis), joskin se näyttää unohtaneen, että asuun kuuluu piikitkin. Tätä hämmentävän monimuotoista tyräkkiä tavataan kolmessa aivan erillään sijaitsevassa paikassa Etelä-Afrikan kaakkoisnurkassa. Etelä-Afrikan nahkealehtinen kasvillisuus onkin tullut kuuluisaksi suoranaisena kasvikummajaisten paraatina.

En edes tiedä, mitä E. guentheri -laji yrittää esittää. Isoja vihreitä toukkia?

Atlasvuorten rinteillä Marokossa kasvava E. resinifera näyttää erehdyttävästi raatokukalta (Stapelia), paitsi, että sen varressa on tiuhassa teräviä, pieniä piikkejä. Sen sisältämää resiniferatoksiinia on muuten kuvattu ultravahvaksi vastineeksi chilien kapsaisiinille. Ei kerrota sitä chiliharrastajille, tai he vaihtavat kasvia (kuva: James Steakley/Wikimedia Commons).

Ja sokerina pohjalla on E. bupleurifolia, joka on, öh, mikähän tämä nyt olisi. Kun lehdet kasvavat isommiksi, tämä kasvi näyttää kovasti pienoiskokoiselta käpypalmulta. Lienee tarpeetonta sanoa, että sekin kuuluu Etelä-Afrikan kummajaisiin (kuva: Frank Vincentz/Wikimedia Commons).

Vaikka tyräkit eivät näytä olevan keskenään edes samalta planeetalta, samasta suvusta nyt puhumattakaan, niillä on kuin onkin yhteisiä piirteitä. Kaikkien kukat ovat surkastuneita ja huomaamattomia: joulutähdenkään komeanpunaiset koristukset eivät ole kukkia ensinkään, vaan varren ylimpiä lehtiä, jotka jäljittelevät puuttuvia terälehtiä. Pikkuruiset, vihreät kukat löytää kurkkaamalla punaisten ylälehtien keskelle.

Kaikki tyräkit tuottavat myös lateksia, luonnonkumia. Eivät sellaista mukavaa kumia, jota vuodatetaan kumipuun rungosta ja josta voidaan tehdä kaikkea mahdollista. Ei, tyräkkien lateksi vuotaa niiden varresta pienimmästäkin kolhusta, maistuu pahalle ja voi aiheuttaa limakalvoille joutuessaan todella kivuliaita oireita.

Joulutähtikin kannattaa siis pitää poissa lasten, koirien ja muiden maistelevien perheenjäsenten ulottuvilta. Myrkyllinen se ei varsinaisesti ole, mutta epämiellyttävä kyllä. Itse saattaisin kyllä ottaa joulutähden sijaan kotiani koristamaan jonkin noista Afrikan kummajaisista.

Ei kommentteja:

Lähetä kommentti

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...